Nieuws

Weer de drukte van voor terreurdreiging

 

De Gentse Feesten hebben dit jaar zo'n 1,3 miljoen bezoekers gelokt. Dat zijn er ruwweg 100.000 meer dan vorig jaar, toen de terreuraanslag in Nice voor een mindere opkomst zorgde. "We knopen aan bij de bezoekerscijfers van voor de aanslagen. Het was aangenaam druk, maar nooit overdreven", aldus feestenburgemeester Christophe Peeters (Open Vld).

Op de exacte cijfers is het nog wachten tot maandagochtend, maar de eerste negen dagen van de Gentse Feesten waren goed voor 1.170.000 bezoekers. Dat is bijna zo veel als de 1,2 miljoen voor de tien dagen van vorig jaar.

De laatste dag zal zeker nog goed zijn voor 100.000 tot 150.000 bezoekers. Een recordeditie is dit niet voor de Gentse Feesten. Er waren jaren dat de Feesten volgens de cijfers van de stad meer dan 2 miljoen bezoekers trokken.

Extra ruimte

"Naar de tijden van 2 miljoen bezoekers streven we niet meer", zegt schepen Peeters. "Die cijfers waren toen vermoedelijk wat opgetrokken, maar het was een periode waarin de Gentse Feesten zichzelf kapot aan het maken waren door de enorme drukte. Toen moest men in de Belfortstraat voetje na voetje vooruit. Die tijden zijn gelukkig voorbij. We hebben dit jaar ook voor wat extra ruimte gezorgd door de prullenkraampjes weg te halen. Dat heeft zijn effect niet gemist. Ten allen tijde kon men vlot van het ene naar het andere plein", aldus Peeters.

De Lijn

Ook voor De Lijn waren het gouden tijden. Tijdens de nationale feestdag vervoerden de trams en bussen van De Lijn 50.264 feestvierders: een record voor de Gentse Feesten. Ook zaterdag scoorde uitzonderlijk met 46.109 reizigers. Dat heeft onder andere te maken met de uitbreiding van de park&rides, de grotere trams en het circulatieplan. "Deze feesten zijn nagenoeg zonder incidenten verlopen voor ons personeel. Twee keer moest een tram een extra poetsbeurt ondergaan na een ongelukje van een feestvierder, maar als dat het enige is na negen dagen Gentse Feesten, prijzen we ons gelukkig."

Het aantal incidenten bleef relatief beperkt, al waren er dit jaar wel drie gevallen van zinloos geweld, wat toch veel meer is dan we gewoon zijn op de anders zo vreedzame feesten.

Wildplassen

Dit was ook het jaar van de wildplasser. Liefst 758 mannen en vrouwen werden tijdens de eerste negen dagen betrapt, met een opmerkelijke trend dat er meer vrouwen bij de daders zijn. Vooral op de drukke dagen met meer dan 150.000 bezoekers zijn er procentueel meer wildplassers. Dan staan er meestal ook wachtrijen aan de toiletten, waardoor er al eens een alternatief wordt gezocht. Misschien moet de stad toch eens nadenken, welke oplossingen daar nog zijn.

 

 

Het Laatste Nieuws

Meer nieuwsberichten