Nieuws

"Cijfers zonder context zeggen niets!"(schepen Peeters)

GENT 09/11 20:09 (BELGA)

Gents schepen van Economie Christophe Peeters (Open Vld) is niet te spreken over cijfers die Vlaams minister van Werk en Economie Philippe Muyters heeft gedeeld in het Vlaams parlement. Uit die cijfers moest blijken dat Gent van alle provinciehoofdsteden de grootste leegloop van handelspanden kent. "Met cijfers zonder duiding kan je niets", repliceert de schepen. "Gent heeft een leegstandspercentage van 8,6%, minder dan het Vlaams gemiddelde en lager dan de 12,2% in Antwerpen, die andere Vlaamse grootstad. Gent loopt helemaal niet leeg, integendeel. Ons handelscentrum is kerngezond."

Peeters begrijpt niet waarom de cijfers niet beter geduid zijn. "Tussen 2008 en 2016 nam de leegstaande winkeloppervlakte toe met 10.000 m2, maar er kwam in die periode wel in totaa l 60.000 m2 bij. Dat is een stijging met maar liefst 50.000 m2", beklemtoont de schepen. "Bovendien verbouwen in Gent heel wat winkeleigenaars een bestaand pand, wat ook voor leegstand zorgt. Er wordt in de aangehaalde cijfers geen onderscheid gemaakt tussen het stadscentrum en wijken in bijvoorbeeld de 19de eeuwse gordel."

Dat de cijfers niet in perspectief worden geplaatst, stoort de schepen. "Ik heb de indruk dat men telkens de cijfers kiest die de premisse moeten bewijzen dat het een ramp is in Gent. Andere cijfers zwijgt men dan weer dood."

De schepen onderschrijft de uitdagingen langs enkele invalsstraten, waar leegstand bestaat tussen de 15 en de 20%. "Een veranderende bevolkingssamenstelling en andere koopgewoonten zoals online shoppen dragen daar zeker toe bij. We gaan daar extra impulsen geven." Peeters wijst nog op de tendens naar minder en grotere winkels, wat zich uit in de sterk gegroeide winkeloppervlakte in Gent, maar ook het relatief groot aantal kleinere leegstaande panden verklaart.

Meer nieuwsberichten