Nieuws

Knalverbod op Gentse Feesten

 

Tijdens de Gentse Feesten mag het dit jaar niet knallen - letterlijk dan. In tijden van terreur schrikken mensen op van elke knal, wat nodeloos voor paniek kan zorgen. Het confettikanon mag nog, maar alleen stilletjes. Aan het vuurwerk wordt niet geraakt, "want dan verwachten mensen lawaai en schrikken ze niet".

In de Arteveldestad zitten ze in volle voorbereiding van de Gentse Feesten. Tijdens het tiendaagse stadsfestival - dat dit jaar van 14 tot en met 23 juli loopt - worden elke dag om en bij de 100.000 bezoekers verwacht in het stadscentrum. Dat is vooral voor de veiligheidsdiensten een uitdaging. Vorig jaar was er al een editie onder terreurdreiging, en dat is dit jaar opnieuw zo. Welke maatregelen de politie allemaal neemt en hoeveel manschappen er worden ingezet, blijft strikt geheim. Maar bepaalde ingrepen staan wel vast. Meest opmerkelijk is dat er dit jaar een 'knalverbod' komt. "Het gaat niet om een officieel verbod, maar wel om een uitdrukkelijke vraag van de veiligheidsdiensten aan alle organisatoren", zegt feestschepen Christophe Peeters (Open Vld). "Eén plein vuurde vorig jaar om de zoveel tijd een confettikanon af, en ook tijdens het optreden van Christoff en Lindsay gebeurde dat. Leuk allemaal, maar de mensen schrikken van die knallen en dat kan nodeloos voor paniek zorgen. Na alles wat er de voorbije maanden is gebeurd - in Londen, Manchester, noem maar op - willen we knallen vermijden. De confetti mag dus nog, maar stiller." Tijdens het vuurwerk mogen de knallen wel. "Want dan verwachten mensen dat lawaai en schrikken ze niet."

Betonblokken

Verder zullen de invalswegen naar de feestenzone opnieuw worden afgezet met betonblokken, worden mensen met rugzakken gecontroleerd, en zal de politie opnieuw zichtbaar aanwezig zijn op straat én in de lucht - met bijstand van de federale politie. Er is camerabewaking in de hele zone, en de politie vraagt om verdachte zaken of personen meteen te melden. Een toegangscontrole zoals op festivals is onmogelijk omdat er tientallen toegangswegen zijn, en omdat er ook mensen wonen in het feestgebied.

 

Het Laatste Nieuws

Christophe Peeters - feestschepen - SABINE VAN DAMME

Meer nieuwsberichten